德国首次成功培育长12个头的水母(图)

作者: 来源: 发布时间:2011年12月24日
 

新浪科技讯,据国外媒体报道,德国科学家日前表示,他们目前已经在实验室成功地培育出了一种有12个脑袋的水母,这一新成就在人类的动物培育史上尚属首次,对于科学家们揭开多头生物体的形成奥秘具有重要意义。
  
  在8月1日出版的《公共科学图书馆·综合》杂志网络版上,德国汉诺威大学兽医学院的生物学与无脊椎动物学家本内德-谢尔沃特及其同事沃尔夫冈-雅各布公布了他们的这项新成就。本内德-谢尔沃特称,科学家们最近进行了一系列基因实验,并在实验室中成功地培育出一种有12个头的水母,该实验揭示了自然界中其它多头生物体,包括形成珊瑚礁的生物群,是如何起源的。科学家们仔细研究了所谓的“Cnox”基因,因为这种基因能够影响水母的胚胎发育,进而影响水母身体结构的形成。“Cnox”基因与“Hox”基因有着密切的关联,后者同样能够影响人类的胚胎发育和身体构成。
  
  科学家们从法国南部搜集了一种欧洲水螅水母,并对其进行了实验研究。实验中,研究人员们设计了一些可以专门抑制“Cnox”基因的核糖核酸分子。在正常情况下,由于水母体内的盐份比较高,因此这种核糖核酸分子无法渗入它们的细胞。为此,本内德-谢尔沃特表示,他们使用了足够多的淡水对海水进行稀释,创造出一种既利于水母存活,又利于核糖核酸分子进入水母体内的环境。本内德-谢尔沃特称,当一个名为“Cnox-3”的Cnox基因受到抑制,动物就会生出两个功能完备的头,例如进食;而一旦另一个名为“Cnox-2”的基因也受到抑制,动物常常就会长出两个以上,甚至多达12个头。
  
  在自然界,生有多头的动物极其罕见,这意味着两个或者多个头并不比单独一个头优越,因为多头往往弊大于利。在古希腊
  
  神话中,九头蛇海德拉是一个生有九个头的妖怪;美杜莎是蛇发女妖三姐妹之一,头发是一条条蠕动的毒蛇。然而,谢尔沃特注意到,珊瑚虫是一种腔肠动物,许多珊瑚虫群集在一起形成群体,它们的头不断叠加却共用一个腔肠,看起来有点类似于研究人员们培育出的多头水母。水母与形成珊瑚的珊瑚虫一样,都是长有小刺须的食肉动物,属于刺丝胞动物类。
  谢尔沃特猜想,早在很久以前,珊瑚虫和其它集群生物体的共同祖先可能就拥有了这种多头基因,以“形成动物集群”。谢尔沃特认为,可以确定的是,这些发现表明抑制某些基因可以导致身体结构“从一开始”就发生不可思议的变异,这揭示了“动物生命大体上的进化和演变过程”。

点击数: 【字体: 收藏 打印文章 查看评论
相关信息
    没有关键字相关信息!
相关信息
没有相关内容
观后心情